Чипове в крави, коли, порцелан – производителите се прегрупират за нови пазари

Ройтерс

Нов гигант ще произвежда компютърни чипове
Служители на производителя на полупроводници „Глобалфаундрис“ показват силициеви пластини на пресконференция в Дрезден. Компанията се сля с конкурента си „Чартред семикондактърс“. Новата фирма ще разполага с 10 000 работници в 7 завода – 6 в Сингапур и 1 в Дрезден. Снимка: ЕПА/БТА

Компаниите, произвеждащи чипове, се сливат, като само тази година са подписали споразумения за 66 милиарда долара. Те се подготвят за бума в търсенето от всички сфери с настъпването на следващата технологична революция: Интернет на нещата.

Тъй като колите, порцелановите изделия и дори кравите са контролирани или следени онлайн, всяко от тези неща ще изисква различен вид чип с все по-малък размер, комбиниращ свързаност с обработване, мощност на паметта и батерията.

Това налага производителите да обединяват ресурси и интелектуална собственост, за да произвеждат по-малки, по-бързи, по-евтини чипове за един пазар, който според International Data Corp ще нарасне до 1,7 трилиона долара до 2020 година спрямо 650 милиарда долара миналата година.

За сравнение пазарите за чипове за персонални компютри и таблети са в стагнация или бележат спад, дори смартфоните почти са достигнали най-високото си равнище, посочи Боб О’Донъл, дългогодишен консултант на сектора за производство на чипове. Що се отнася до растежа на тези традиционни пазари, ние до голяма степен сме приключили, отбеляза О’Донъл. „Затова те са обърнали поглед натам,“ допълни той.

Миналия месец бе направено най-голямото досега сливане в сектора на чиповете, като Avago Technologies се съгласи да купи Broadcom Corp за 37 милиарда долара. Тази сделка засенчи сделката от миналата седмица, когато Intel Corp реши да купи Altera Corp за 17 милиарда долара, както и сливането, при което NXP Semiconductors NV предложи през март 12 милиарда долара за Freescale Semiconductor Ltd.  В петък компанията Lattice Semiconductor Corp заяви, че е отворена за продажба.

Свързани към мрежата крави

Интернет на нещата разчита на чиповете в устройствата, изпращащи безжично данни на сървърите, които на свой ред ги обработват и предават резултатите на смартфона на потребителя или автоматично настройват самите устройства.

Те обхващат широк спектър – от осветителни крушки до ядрени централи, от смарт часовници до климатичните системи на сградите. Това разнообразие представлява както възможност, така и предизвикателство за компаниите, произвеждащи полупроводници: потенциалната им клиентска база е огромна, но разнородна, което изисква различни подходи.

Qualcomm например е свикнал да продава чипове на около десетина производители на мобилни телефони. интернет на нещата му създаде работа, свързана с доста различни играчи – от производители на водомери до улични лампи, които имат модеми и камери за следене на движението.

„Не може да се мисли, че новият пазар е точно като стария,“ заяви в интервю вицепрезидентът на Qualcomm, отговарящ за маркетинга, Тим Макдоноу. Според Qualcomm интернет на нещата ще покрие над 10% от приходите на компанията от чипове тази финансова година.

Идва ред и на кравите. Вместо да наблюдават по досегашния традиционен начин стадата, фермери в Япония са им сложили крачкомери, свързани с интернет, от Fujitsu Ltd и партньора им Microsoft Corp, за да преценят кога може да са готови за осеменяване. Оказва се, че разгонените крави правят повече крачки.

Чип частица

Новата дейност кара производителите на чипове да работят заедно, за да обединяват опита и знанията си върху един чип – тенденция, която бе наложена от мобилните телефони.

Сделката Avago-Broadcom например обединява управлението на движения и оптичните сензори на Avago с чиповете на Broadcom, които са специализирани в свързаност чрез безжични технологии като Bluetooth и Wi-Fi.

В миналото ако искаш да направиш панел, който има всички компоненти, трябваше да купиш три различни чипа, посочи Дипеш Пател от ARM Holdings PLC, която лицензира голяма част от технологиите в мобилните телефони и все повече в Интернет на нещата.

„Сега трябва да купиш само един чип. Но се опитваш да получиш повече от същата система със същия чип,“ допълни той Чиповете стават все по-малки и биха могли толкова да се смалят, че да бъдат погълнати според Vital Herd Inc. Ако бъде погълнат от крава, подобният на хапче сензор на новосъздадената тексаска компания, може да предава жизненоважни сигнали, да предупреждава фермерите за болести и други проблеми. Цзън-Хсун Хуан, съосновател и главен изпълнителен директор на компанията за графични чипове Nvidia Corp прогнозира, че чиповете се ще свият до размерите на прашинка и ще попадат в почти всичко от обувки до чаши.

„Мисля, че тези малки, фини чипове ще се продават с трилиони,“ посочи в интервю Хуан. „Може би ще се продават дори на паундове (един паунд около 0,45 кг),“ допълни той.

Обработка

Инсталирането на чипове в крайните продукти е само едната страна на уравнението. Колкото повече неща се свързват, толкова повече сървъри и с по-големи възможности ще бъдат необходими за обработване на огромното количество специализирани данни, които предават тези чипове.

За да задоволи търсенето, Intel би могъл да използва за сървърите си чипове, проектирани от новата си придобивка Altera, които анализират потоци от подобни данни – специализирани в една функция в противовес на множеството функции като чиповете в персоналните компютри, посочва консултантът от сектора О’Донъл.

Съчетаването на такива силни страни ще бъде жизненоважно, отбелязва Малик Саади от ABI Research, тъй като консолидирането все още не е приключило. Още компании, произвеждащи чипове, „ще трябва да вземат това радикално решение за сливане“, допълни Саади. „Това е само началото,“ отбеляза той.

БТА

Здраве, Наука & Tex
Коментарите под статиите са спрени от 2014 г., заради противоречиви решения на Европейския съд, който в един случай присъди отговорност за тях на стопаните на сайта, после излезе с противоположно становище. В e-vestnik.bg нямаме капацитет да следим и коментари на читатели. Обект сме на съдебни претенции заради статии, имали сме по няколко дела с искове за по 50-100 хил. лева. Заради което приемаме дарения за сайта (виж тук повече), чиито единствени приходи са от рекламни банери.