СофияПловдивВарнаБургасРусе

Аромат, по-ценен от злато

Дървесина от агарово дърво. Снимка: фирмен сайт

Благоухание от хиляди ароматни пръчици се носи от магазина на Wing Lee Joss Sticks & Sandalwood Company – традиционна семейна компания в хонконгския квартал Яу Ма Тей. Стените му са покрити с ярки опаковки в златно и алено, но в остъклените шкафове е скрит най-скъпият аромат от всички – агарово дърво.

Острата, земна миризма на това дърво дава името на Хонконг, което на кантонски означава „ароматно пристанище“. Ароматът е болезнено припомняне за ключовата роля, която това някога колониално търговско пристанище, а сега световен финансов център, е имало в древната търговия с благоухания в Близкия изток и отвъд него.

84-годишният Юен Ва работи в бизнеса с благоухания вече над 70 години. Сега синът му Кени управлява Wing Lee и е разширил бизнеса в континентален Китай, откривайки магазини в Пекин, Шанхай и Харбин. Макар че вече е в пенсия, Ва все още посещава стария си магазин на улица „Шанхай“. „Агаровото дърво винаги е било скъпо“, отбелязва Ва, припомняйки си времето, когато едва 13-годишен започнал работа в бранша.

„В миналото е било използвано в медицината, тъй като е било
много добро болкоуспокояващо. Сега от медицинска употреба е
преминало към използване като благоухание“, разказва старецът.

Агаровото дърво се създава, когато дърветата от рода
Aquilaria, традиционно засаждани около селата заради тяхната
роля във Фън шуй, биват увредени, а това пък дава възможност
дървесината да бъде нападната от плесен. При събирането на
ценния материал инфектираното, тъмно, смолисто дърво се отделя
от здравата част на растението, която няма миризма и е светла на
цвят.

Точно това е силно търсената смолиста дървесина. Известно
като „краля на ароматите“, агаровото дърво е обект на мащабна
търговия в Близкия изток и Азия. Архиви от времето на китайските
династии Тан и Сун показват, че то е било високо ценена
суровина, а силната му миризма има исторически връзки, обхващащи
будизма, таоизма, исляма и християнството.

В съвремието по-малките парчета агарово дърво се събират за
ароматни трески и към 2014 година са се продавали за около 58
000 хонконгски долара (1 щатски долар се разменя за около 7,8
хонконгски долара – бел. ред.) за килограм. По-големи парчета,
стигащи до няколко метра дължина, се продават като ръчно
изработени скулптури. Например, парче, оформено като корени и
ствол на дърво в магазина Wing Lee е с цена 1,2 милиона
хонконгски долара.

„Те са като произведения на изкуството“, казва господин Ва.
Дървесината е особено силно търсена заради използването й в
перфюмерийната индустрия и като тамян. Смолата на агаровото
дърво се дестилира и от нея се произвежда удово масло, което е
ключова съставка за луксозни парфюми като Oud Royal на Armani
Privе и M7 Oud Absolu на Yves Saint Laurent. Цената на удовото
масло е близо 300 000 хонконгски долара за килограм – то е
толкова скъпо, че често бива наричано „течно злато“.

Огромното търсене на агарово дърво през последните няколко
десетилетия обаче доведе хонконгските дървета Aquilaria до ръба
на унищожението.

Asia Plantation Capital (APC), една от най-големите азиатски
компании за отглеждане на дървета Aquilaria с търговска цел, се
опитва да опази растенията, насърчавайки създаване на устойчиви
плантации за агарово дърво в Хонгонг и на други места в Азия.

Компанията е убедена, че на острова са останали само
неколкостотин диви екземпляра, макар хонконгските власти да
твърдят, че от 2009 година засаждат по 10 000 фиданки годишно.
Само засаждането на фиданки обаче не е гаранция за
оцеляването на дърветата, тъй като за да израснат са необходими
години, а пък вече порасналите са в още по-голяма опасност
заради бракониерите.

„Бракониерите търсят по-стари дървета, които са се
инфектирали по естествен начин, тъй като те са по-скъпи. Така че
тези дървета са все по-застрашени“, обяснява Жерар Макгуирк,
директор по продажбите на APC в Хонконг.
„Сега на Хонконг ще имате късмет, ако намерите 30-годишно
дърво“, допълва той.

Точният брой на дърветата, останали сред природата, може и
да е спорен, но е ясно, че около тях се вихри сериозно
бракониерство.

Близо до малкото селце Шин Пин, недалеч от границата с град
Шънчжън, Кон Вин Чан – трето поколение фермер, отглеждащ
агарово дърво, бди над малка плантация от около 6000 дървета.

Той е собственик на единствената „ферма“ за агарово дърво в
Хонконг. В опит да поддържа, запази и пласира на пазара
застрашените дървета, той е влязъл в съвместно дружество с APC.
За да запознае обществеността с дивите ароматни дървета, APC
предлага обиколки с гид в плантацията на Чан, разположена в
националния парк Pat Sin Len. Въздухът е натежал от миризмата на
агаровото дърво, излъчваща се от растенията, които са обелени
до чиста дървесина. Работата е тежка и цели да повреди, а не да
убие дърветата.

„Не всяко дърво ще има смола, така че крадците играят
хазарт“, обяснява господин Ва. В природата едва 7 % от дърветата
дават смола.

Във влажния, изпълнен с комари свят под короните на
дърветата в парка, силната благоуханна миризма е сигурен знак,
че бракониерите ще извлекат известна печалба от поетия риск,
който може да им донесе обаче и 10 години затвор. Ако открият
ценната смола, те могат да спечелят значителни суми, продавайки
я на черния пазар.

През последните две години полицията и служители на
департамента по земеделие, рибарство и защита на природата са
провели 35 операции за борба с бракониерството в предпочитани
сред бракониерите места. Сега департаментът планира да изпробва
дистанционно електронно наблюдение на дърветата в резервата Тай
По Кау, както и да отгледа повече разсад.

Изглежда малко вероятно засаждането на повече фиданки в
парковете на Хонконг да спре нагаждащите се бракониери, но
засилващият се инвеститорски интерес към плантации от агарови
дървета, устойчиви спрямо околната среда, би могъл да спаси от
унищожение оцелелите растения в Хонконг.

„Имаме плантации за агарово дърво в пет страни и силно
вярваме във всестранната устойчивост инвестирайки в общностите,
с които работим, за да създадем положително социално
въздействие“, посочва представител на компанията APC.

„Стратегическото ни партньорство с господин Чан ще съдейства
за оказването на подкрепа и експертните знания, необходими за
разработване на дългосрочни търговски възможности в Хонконг на
устойчива основа, а на него пък ще помогне да произвежда тук
удово масло“, допълва той.

БТА

Здраве, Наука & Tex
Коментарите под статиите са спрени от 2014 г., заради противоречиви решения на Европейския съд, който в един случай присъди отговорност за тях на стопаните на сайта, после излезе с противоположно становище. В e-vestnik.bg нямаме капацитет да следим и коментари на читатели. Обект сме на съдебни претенции заради статии, имали сме по няколко дела с искове за по 50-100 хил. лева. Заради което приемаме дарения за сайта (виж тук повече), чиито единствени приходи са от рекламни банери.