Как паметник на Робърт Лий се превърна в епицентър на протестното движение

Паметникът на Робърт Лий в Ричмънд. Снимка: от тв екрана

Преди малко повече от месец районът около знаковия паметник на генерала от Конфедерацията Робърт Лий беше толкова спокоен и тих, колкото самия паметник.

След убийството от полицията на Джордж Флойд в Минеаполис на 25 май обаче този район се превърна в оживен център на дейност за демонстранти, които протестират срещу полицейското насилие и расизма.

Огромният бетонен пиедестал на паметника сега е осеян с разноцветни графити, много от които осъждат полицията и настояват за край на системния расизъм и неравенството. Сблъсъците между полицията и събрали се около паметника протестиращи станаха нещо обичайно.

В отговор на протестите губернаторът на Вирджиния Ралф Нортъм обеща да премахне паметника. Премахването обаче беше поне временно спряно от съдебно дело по една от няколко жалби, внесени от хора, които искат паметникът да остане на мястото, на което е бил издигнат през 1890 г. в бившата столица на Конфедерацията.

Статуята е разположена на Булеварда на монументите в Ричмънд, на който се намират богати къщи и още няколко набелязани за премахване паметници.

През последните два дни строително-ремонтни екипи използваха огромни кранове, въжета и електрически инструменти, за да свалят от пиедесталите им внушителните статуи на генерал Стоунуол Джаксън и военноморския офицер Матю Фонтейн Мори под одобрителните възгласи на стотици зрители. Паметниците бяха демонтирани, след като кметът Ливар Стоуни нареди незабавно да се отстранят всички паметници на Конфедерацията от общинска земя.

Няколко десетки символи на Конфедерацията бяха премахнати от обществени места в САЩ през петте седмици след убийството на Джордж Флойд от полицията, което породи национално протестно движение.

При паметника на Лий се появи ново настроение наред с гръмогласната атмосфера на протестите, което повече напомня за фестивалите на любов и мир на хипитата от 60-те години. Всеки ден стотици хора от всякаква възраст и раса посещават паметника, разположен на оживено кръгово кръстовище и заобиколен от трева.

На барбекю грил се пекат хотдогове и бургери, табели предлагат на посетителите безплатни закуски и напитки, деца играят под баскетболен кош, а на маса за регистриране на избиратели доброволци приканват хората да се включат. Чува се шумна музика от паркирани на съседните улици коли. Сергия за декорация на тениски дава на посетителите шанс за себеизява.

„Има усещане за общност и родство. Идват най-различни хора и правят най-различни неща. Наистина е вдъхновяващо“, каза Джоузеф Роджърс, потомък на роби и организатор от „Защитници за свободата, справедливостта и равенството във Вирджиния“, доброволческа организация, която работи по въпроси на социалната справедливост.

Някои хора си дават среща тук за поредното протестно шествие, други идват да позяпат и да си направят селфита. Трети идват да зърнат къс от историята, докато още могат. 18-годишният Ланс Дженингс е изминал 40-минутния път до Ричмънд със семейството си, веднага щом се дипломирал в гимназията в Кинг Уилям, щата Вирджиния, защото искал да се снима пред паметника.

„Беше като събиране на хора в парка. Толкова мирно“, споделя той и после добавя: „Ако нещата са такива и хората могат да си седят тук и няма сблъсъци, това би трябвало да е знак. Много е важно за чернокожите и за хората, които вярват, че всеки живот има значение. Те ще видят, че хората не са дошли тук в опит да унищожат всичко.“

Лоренцо Никълсън и съпругата му са се опитали да превърнат посещението при паметника в делничен следобед неотдавна в поучителен момент за трите им момчета. Никълсън раказва, че цялото семейство е било развълнувано от разказите за убити от полицията чернокожи. Някои от тези истории са отразени в ламинирани табелки и снимки, образуващи кръг около паметника, където посетителите редовно оставят цветя, свещи и други дребни предмети, за да почетат паметта на убитите.

„Всички снимки, които виждате около статуята, са за техни живот и сполетялата ги несправедливост. Няма как да сте човек и да не почувствате това“, каза той.

Нощните сбирки около паметника са станали по-напрегнати, съпроводени от сблъсъци между протестиращите и полицията, която прибягва до сълзотворен газ, лютив спрей и гумени куршуми. Полицията твърди, че многократно е била нападана от протестиращи, които хвърляли по служителите на реда бутилки, тухли и други предмети.

Група цивилни доброволци, въоръжени с пистолети, пушки, уоки-токита и кодови имена, патрулират в района около паметника, за да защитят протестиращите, съобщава в. „Ричмънд таймс-диспач“.

Написани със спрей лозунги покриват бетонните бариери, които бяха поставени, след като протестиращи събориха няколко други паметници на Конфедерацията и щатските власти се притесниха, че хора може да пострадат, ако се опитат да направят същото с 12-тонната статуя на Лий. Много от графитите съдържат вулгаризми и остро осъждат полицията. Други послания обаче са по-меки. „Любовта побеждава“, гласи послание, изрисувано по редата на сърчице. „Стига вече омраза“, провъзгласява друго.

„Не съм непременно съгласен да се поругава чужда собственост, но това е израз на гнева им. В крайна сметка това някак събира хора от всякакъв произход за кауза, която те страстно подкрепят“, признава Никълсън.

БТА

Свят
Коментарите под статиите са спрени от 2014 г., заради противоречиви решения на Европейския съд, който в един случай присъди отговорност за тях на стопаните на сайта, после излезе с противоположно становище. В e-vestnik.bg нямаме капацитет да следим и коментари на читатели. Обект сме на съдебни претенции заради статии, имали сме по няколко дела с искове за по 50-100 хил. лева. Заради което приемаме дарения за сайта (виж тук повече), чиито единствени приходи са от рекламни банери.