Новият щам на коронавируса във Великобритания – доколко притеснителен е той?

Лаборатория за тест на коронавирус. Снимка: от видеорепортаж

Нов вариант на пандемичния SARS-CoV-2 коронавирус се разпространява бързо във Великобритания, предизвиквайки силно безпокойство сред европейските ѝ съседи, някои от които прекъснаха транспортните връзки.

Щамът, който някои експерти отнасят към вида В.1.1.7, не е първият появил се нов вариант на пандемичния вирус, но за него се смята, че се предава до 70 процента по-лесно от досега доминиралия щам в Обединеното кралство.

Оправдано ли е безпокойството?

Повечето учени отговорят с „да“. Новият вариант бързо стана доминиращ щам в случаи на Covid-19 в части от Южна Англия и беше свързан с увеличаване на ръста на хоспитализацията, особено в Лондон и в съседното графство Кент.

Докато във Великобритания той беше открит за пръв път през септември, към 9 декември 62 на сто от случаите се дължаха на новия вариант. Три седмици по-рано тези случаи бяха 28 на сто. Правителствата на Австралия, Италия и Нидерландия казват, че са открили случаи на новия щам.

Той беше идентифициран в Нидерландия в началото на декември. Исландия и Дания също съобщиха на Европейския център за превенция и контрол на заболяванията (ECDC) за няколко нови случаи с новия вариант. В медийни съобщения в Белгия се казва, че там също са установени случаи.

„Правилно е да приемаме сериозно нещата“, каза Питър Оупъншоу, преподавател по експериментална медицина в Имперския колеж в Лондон. Шон Фицджералд, гостуващ преподавател в Кеймбриджкия университет, каза че ситуацията е „изключително обезпокоителна“.

Защо?

Най-голямото притеснение е, че вариантът се предава значително по-лесно от първоначалния щам. Той има 23 мутации в генетичния си код – относително висок брой на промени – и някои от тях засягат способността му да се разпространява.

Учените казват, че той е между 40 и 70 на сто по-лесно предаван. Британското правителство каза в събота, че той може да увеличи индекса на възпроизводство с 0,4 процента.

Това означава, че той се разпространява по-бързо във Великобритания и прави пандемията там по-трудна за овладяване, увеличавайки риска от бързо разпространение в други държави.

„Все още изглежда, че новият В.1.1.7. притежава цялата леталност, която имаше първоначалният щам, но с повишена способност да се предава“, каза Мартин Хибърд, преподавател по нововъзникващи заразни болести в Лондонското училище по хигиена и тропическа медицина.

Ще защитават ли ваксините срещу КОВИД-19 и от този вариант?

Учените казват, че няма данни ваксините, които в момента се разпределят в Обединеното кралство, или други разработвани ваксини, да не защитават срещу този вариант.

„Малко вероятно е това да има нещо повече от незначителен ефект, ако въобще има някакъв, върху ефективността на ваксината“, каза Адам Фин, специалист по ваксини и преподавател по педиатрия в университета в Бристол.

Главен медицински съветник на Великобритания Патрик Валанс също каза, че ваксините изглежда са подходящи за пораждане на имунен отговор на варианта на коронавирус.

„Не наблюдаваме никакви явни промени в шиповидния протеин, който ще намали досегашната ефективност на ваксината“, каза Джулиан Тан – преподавател и клиничен вирусолог в университета в Лестър.

Отразява ли се новият вариант при извършването на тестове?

До известна степен, да.

Една от мутациите в новия вариант засяга една от три геномни цели, използвани в някои PCR тестове. Това означава, че в такива тестове, този целеви обсег, или „канал“, може да реагира отрицателно. „Това засегна способността на някои тестове да откриват вируса“, каза Робърт Шортън, експерт по микробиология в Асоциацията по клинична биохимия и лабораторна медицина. Тъй като обаче PCR тестовете обикновено установяват повече от една генна цел, мутация на шиповиден протеин само частично се отразява на теста, намалявайки риска от фалшиви негативни резултати.

Има ли други значими варианти на SARS-CoV-2?

Да. През последните месеци щамове на вируса се появиха в Република Южна Африка, Испания, Дания и други държави, което също предизвика загриженост.

Но в нито един досега не е установено да съдържа мутации, които го правят по-смъртоносен или с по-голяма вероятност да не се поддаде на ваксини или лечение.

Във Великобритания ли се появи за първи път този нов вариант?

В събота Валанс каза, че смята, че новият вариант може да е тръгнал от Обединеното кралство. Някои учени в Европа приеха за достоверен британския опит в геномното наблюдение за идентифициране на мутацията.

„Обединеното кралство има една от най-обхватните програми за генетично наблюдение в света – 5 до 10 процента от всички проби на вируса са генетично изследвани. Малко държави се справят по-добре, каза вчера на пресконференция Стивън Ван Гухт – ръководител на отдела по заразни болести в белгийския институт по здравеопазване.

БТА

Здраве, Наука & Tex
Коментарите под статиите са спрени от 2014 г., заради противоречиви решения на Европейския съд, който в един случай присъди отговорност за тях на стопаните на сайта, после излезе с противоположно становище. В e-vestnik.bg нямаме капацитет да следим и коментари на читатели. Обект сме на съдебни претенции заради статии, имали сме по няколко дела с искове за по 50-100 хил. лева. Заради което приемаме дарения за сайта (виж тук повече), чиито единствени приходи са от рекламни банери.