„Спортно пране“: Защо Саудитска Арабия харчи милиарди за голф, футбол и др.

Карим Бензема сключи договор за стотици милиони със сауудитския отбор „ Ал Итихад“. Снимка: от тв екрана

Новината, че голф турът PGA, перлата в света на професионалния голф, се слива с LIV Golf, нов съперник, финансиран с милиарди долари от Саудитска Арабия, не само отекна из световните голф игрища – тя насочи вниманието към противоречиво явление, известно като „спортно пране“.

Терминът се отнася до практиката да се използва спортът за изпиране на репутацията на дадена държава. Страната от Персийския залив Катар беше обвинена в „спортно пране“, когато кандидатства за домакинство на Световната купа по футбол през 2022 г. Аргументът беше, че пустинното кралство е използвало събитието, за да подобри или „изпере“ лошото си състояние в областта на правата на човека.

Сега отново се говори за „спортно пране“, тъй като Саудитска Арабия – държава, която от десетилетия е обвинявана в множество нарушения на правата на човека, влага петролните си богатства в редица спортове. Голфът и футболът са непосредствените цели, но саудитците имат амбиции да наложат марката си и върху автомобилните състезания и крикета.

Всичко това повдига въпроса: дали това е просто легитимен и дори логичен начин една богата държава да използва парите си, за да се утвърди в света на спорта? Или е начин кралството да изпере репутацията си, отклонявайки вниманието на света от обвиненията в злоупотреба с права, като поема ролята на покровител на някои от най-обичаните спортисти и най-популярните спортни събития в света?

Надпревара за суперзвезди

Ден преди обявяването на грандиозната сделка за голф саудитците произведоха още една световна спортна новина: френската футболна звезда Карим Бензема ще се присъедини към клуба на Саудитска Арабия „Ал Итихад“, като ще премине след повече от десетилетие в европейския гранд „Реал Мадрид“ в сделка на стойност 400 млн. евро (427 млн. долара).

Бензема спечели „Златната топка“ за най-добър футболист в света за 2021-22 г. Преминаването му в новата саудитска професионална лига идва, след като Кристиано Роналдо, смятан за един от най-добрите играчи в историята на спорта, напусна Манчестър Юнайтед и премина в друг саудитски клуб – „Ал Наср“. Роналдо – който на 38 години е в залеза на кариерата си – също сключи сделка, за която се съобщава, че е на стойност 400 млн. евро.

Саудитското футболно заграбване не е приключило. Дори се говори, че Лионел Меси, може би единственият играч, чиято слава засенчва тази на Бензема и Роналдо, ще премине в Саудитска Арабия, след като договорът му с Пари Сен Жермен изтече това лято.

Какво следва – след голфа и футбола?

Всички признаци сочат, че саудитците планират да използват богатството си, за да се наложат в друг изключително популярен световен спорт – крикета.

През април се появиха съобщения, че Саудитска Арабия води преговори за стартиране на вероятно най-богатия турнир в света от типа „Twenty20“, в който мачовете се играят в рамките на (по стандартите на крикета) бързи 3 часа.

Тези съобщения последваха забележките на председателя на Федерацията по крикет на Саудитска Арабия принц Сауд бин Мишал Ал-Сауд, който изтъкна целта си да превърне Саудитска Арабия в „световна дестинация за крикет“. Той заяви пред Arab News, че „ще има лиги на всички нива, а не само една лига“.

В други материали се намеква за намерението на Саудитска Арабия да поеме състезанията от Формула 1 – още една спортна величина, с която страната вече е тясно свързана чрез Гран при на Джеда. Саудитска Арабия нарече тези съобщения „чиста спекулация“.

Саудитците: Това не е “ спортно пране“

Тъй като Саудитска Арабия увеличава инвестициите си в спорта, страната твърди, че не го прави, за да подобри репутацията си. По-рано тази година в интервю за предаването „60 минути“ на CBS саудитският министър на спорта принц Абдулазиз бин Турки Ал Сауд отхвърли предположението, че бързането на Саудитска Арабия да купи суперзвездни спортисти и да изгради мощни лиги е нещо повече от начин да привлече посетители в страната си.

„Не съм съгласен с това, с този термин (спортно пране) – каза принцът. „Защото смятам, че ако отиваш в различни части на света, тогава обединяваш хората. Всички трябва да дойдат, да видят Саудитска Арабия, да я видят такава, каквато е, и тогава да вземат решение. Вижте я сами. Ако не ви харесва, добре.“

Но тези, които критикуват спортното пране, казват, че фактите са прости: Саудитска Арабия има ужасни показатели по отношение на правата на човека и всички усилия, които полага в света на спорта, са начин да представи страната в различна светлина.

Инвестициите в спорта са ръководени от фактическия владетел на Кралството, престолонаследника Мохамед бин Салман, който според заключение на американското разузнаване е наредил убийството на саудитския журналист Джамал Хашоги през 2018 г. в консулството на Саудитска Арабия в Истанбул. Бин Салман оглавява суверенния фонд на страната, който стои зад няколко от спортните инвестиции на Кралството.

Хюман Райтс Уоч е сред няколкото организации, които твърдят, че Саудитска Арабия се опитва да избели репутацията си, като инвестира в спорта и по-широкия развлекателен сектор.

„Гражданите и жителите на Саудитска Арабия трябва да се радват на първокласни развлекателни и спортни събития, но също така трябва да се ползват от основни права като свобода на изразяване и мирни събрания“, заяви Майкъл Пейдж, заместник-директор за Близкия изток в Human Rights Watch, по време на убийството на Хашоги.

„Когато холивудски звезди, международни спортисти и други световни знаменитости вземат държавни пари, за да изнасят представления в Саудитска Арабия, като същевременно мълчат за жестоките нарушения на правата от страна на правителството“, каза Пейдж, „те подкрепят стратегията на кралството за избелване на нарушенията на престолонаследника принц Мохамед бин Салман“.

Превод е-вестник

СвятСпорт
Коментарите под статиите са спрени от 2014 г., заради противоречиви решения на Европейския съд, който в един случай присъди отговорност за тях на стопаните на сайта, после излезе с противоположно становище. В e-vestnik.bg нямаме капацитет да следим и коментари на читатели. Обект сме на съдебни претенции заради статии, имали сме по няколко дела с искове за по 50-100 хил. лева. Заради което приемаме дарения за сайта (виж тук повече), чиито единствени приходи са от рекламни банери.