Азия

Аромат, по-ценен от злато

Дървесина от агарово дърво. Снимка: фирмен сайт

Благоухание от хиляди ароматни пръчици се носи от магазина на Wing Lee Joss Sticks & Sandalwood Company – традиционна семейна компания в хонконгския квартал Яу Ма Тей. Стените му са покрити с ярки опаковки в златно и алено, но в остъклените шкафове е скрит най-скъпият аромат от всички – агарово дърво. Острата, земна миризма на това дърво дава името на Хонконг, което на кантонски означава „ароматно пристанище“. Ароматът е болезнено припомняне за ключовата роля, която това някога колониално търговско пристанище, а сега световен финансов център, е имало в древната търговия с благоухания в Близкия изток и отвъд него. 84-годишният Юен…

Ракети или убийства, Пхенян винаги действа на своя глава

Франс прес

Антиамерикански плакат от Северна Корея

Северна Корея (КНДР) реагира на зрелищно убийство, започвайки дипломатически скандал, изстрелва ракети, за да тренира удар по американски бази в Япония: Пхенян е готов да ескалира напрежението, без да се притеснява от последствията, обясняват анализатори. Вчера Северът забрани на малайзийците да напускат територията му. Това е последният епизод от една драма, която става все по-тежка след убийството на заварения брат на севернокорейския лидер Ким Чен-ун, извършено в Куала Лумпур. Разследването от малайзийската полиция на отравянето на Ким Чен-нам, извършено на 13 февруари със силна нервнопаралитична отрова, все още продължава, но много пръсти сочат към Северна Корея като виновник.…

САЩ-Китай: как Пекин успя да спечели първия рунд

Доналд Тръмп е президент на САЩ вече от месец; да се свикне с това не е лесна задача за света като цяло и по-конкретно за Китай. Позицията на днешния американски лидер спрямо Китай бе провокационна и непредсказуема, но за да укрепи собствената си мощ, Пекин има нужда от благоволението на Америка – както и от нейните пазари и технологии. Трайните отношения със САЩ са в основата на китайските стратегически интереси – това положение изглежда очевидно, но явно трябва постоянно да се припомня. Поне за известно време Тръмп май е спрял да обижда и да заплашва Китай – ако оставим настрана,…

Керемиди с марката „Иванка“. Китай полудя по дъщерята на Тръмп

в. Франкфуртер алгемайне

Китайски тоалетни чинии марка „Тръмп“

Половин Китай е полудял по Иванка Тръмп. Десетки компании вече са се прекръстили, вземайки името на президентската дъщеря. Стотици продукти ще носят името й – от сайтове за резервации до диетични хапчета. За мнозина това бе забележителна, наистина необичайна гледка. В сряда, 1 февруари, два тежки черни автомобила със затъмнени стъкла спряха пред посолството на Китай във Вашингтон. През вратата на една от колите, придържана от телохранител, излезе Иванка Тръмп – модна икона и дъщеря на новия президент на САЩ. Четири дни по-рано бе започнала китайската Нова година, която според лунния календар е под знака на Огнения…

Защо Алиев назначи жена си за вицепрезидент на Азербайджан

Мехрибан Алиева и Илхам Алиев. Снимка: от тв екрана

Президентът на Азербайджан Илхам Алиев назначи съпругата си Мехрибан Алиева за първи вицепрезидент. Руската редакция на Би Би Си потърси мнения на експерти за това кадрово решение. То не ги изненада. * * * Алиев подписа назначението във вторник. Самият пост първи вицепрезидент се появи в Азербайджан след референдум, състоял се миналия септември. До момента длъжността бе вакантна. Президентът представи жена си като свой заместник на заседание на Съвета за сигурност на Азербайджан. И заяви, че тя вече дълги години играе „важна роля в обществено-политическата, културната, международната дейност“. Алиев нарече жена си професионалист и хуманист, съобщи Интерфакс. По-рано президентската съпруга…

Подаръкът на Тръмп за Китай

Китайски туристи на опашка пред моден магазин. Снимка: джингдейли

Посрещането на китайската Нова година, което ще стане този уикенд, обикновено е време за подаряване на подаръци и тържества в Поднебесната империя. Тази година вероятно никой няма да празнува толкова много, колкото китайският президент Си Цзинпин. В понеделник колегата му от САЩ Доналд Тръмп подписа указ за оттеглянето на американската подкрепа за Транстихоокеанското партньорство (ТТП). Стъпката е изпълнение на едно от основните обещания в предизборната кампания на президента Доналд Тръмп. Тъй като споразумението за свободна търговия на 12-те страни бе инициатива на Вашингтон, а останалите участници направиха отстъпки главно в очакване на достъп до огромния американски пазар, неговият подпис е…

Китайските „гвардейци“ на Кремъл

Китайски балистични ракети. Снимка: чайна-дифенс

Прессекретарят на руския президент бе помолен да коментира съобщенията, че Китай е разположил междуконтинентални балистични ракети „Дунфън-41“ в провинцията Хейлунцзян, граничеща с Русия. Дмитрий Песков припомни, че Китай е стратегически съюзник, политически и търговско-икономически партньор на Русия. По думите му Москва цени отношенията с Пекин и не възприема военното строителство в Китай като заплаха за Русия. Изключение за китайците На другия ден официален Пекин опроверга съобщенията, че край границата с Русия са разположени китайски ракети. При все това думите на президентския прессекретар прозвучаха като картбланш, с който върховният главнокомандващ признава, че Пекин има право на всякакви действия с цел укрепване…

Курилите: стратегически острови тровят отношенията между Русия и Япония

Франс прес

Курилският остров Кунашир. Снимка: Дмитрий Медведев

Богати на полезни изкопаеми и риба, гаранти за достъп на руския флот до Тихия океан, Курилските острови продължават да бъдат обект на териториални спорове между Москва и Токио, 70 години след края на Втората световна война. Тези четири острова са най-южните, следователно най-близо до Япония, от една дълга верига малки вулканични острови, наредени дъгообразно между руския полуостров Камчатка на север и големия японски остров Хокайдо на юг. Наричани „Южни Курилски острови“ от Русия и „Северни Територии“ от Япония, островите Итуруп (Еторофу на японски), Кунашир (Кунашири), Шикотан и Хабомаи сега са част от руския регион Сахалин. Според Япония обаче…

Тревожещи връзки между Русия и талибаните

Ройтерс

Талибан. Снимка: афнюз

Афганистански и американски висши представители все повече се безпокоят, че задълбочаването на връзките между Русия и талибанските екстремисти, които се борят за сваляне на правителството в Кабул, може да усложни и без друго нестабилното положение със сигурността. Руски представители отрекоха да оказват помощ на бунтовниците, които се борят за обширни територии и причиняват много жертви, и твърдят, че контактите им са ограничени и целят да склонят талибаните да участват в преговори. Лидери в Кабул казват, че руската подкрепа за афганистанските талибани досега е предимно политическа. Но поредицата от срещи, които според тях са се състояли в Москва и Таджикистан…

Запознайте се с „мулетата на пари“ в Индия

Забранените индийски банкноти. Снимка: от тв екрана

Изненадващото решение на индийското правителство да забрани банкнотите от 500 и 1000 рупии (съответно малко под 13,50 и 27 лева) в рамките на кампания срещу корупцията извади от обращение 86 % от парите в една страна, където се плаща предимно в брой. Някои предприемчиви индийци обаче съзират възможност в тази криза с недостиг на кеш. „Искате ли да направите парите си законни?“, казва млад мъж, доближавайки ме на входа на банка в Нойда, предградие на индийската столица Делхи. „Много е лесно и ние можем да направим трансакцията още тук, сега проявявате ли интерес?“, ме пита той. Мукеш Кумар*, на 28…

Южнокорейците се чувстват предадени от президентката си, нарекла се „съпруга на нацията“

Франс прес

Пак Гън-хе на корицата на сп. Тайм

Пак Гън-хе бе избрана през 2012 г. за президент, обещавайки да сложи край на клиентелизма, разяждащ южнокорейската политика. Сега има опасност тя да стане първата президентка, която ще бъде разпитана като заподозряна във връзка с корупционен скандал. Тази ситуация е унизителна за Пак, която се представяше като некорумпирана, като жена с трагична семейна история, която твърдеше, че не дължи нищо на никого и се беше нарекла „съпруга на нацията“. Подозренията в корупция тегнат десетилетия наред над южнокорейската политическа класа и Синият дом (южнокорейското президентство) никога не е бил смятан за храм на честността. От първите свободни избори през…

Жълт багер, кофа фекалии и корейски Распутин

Асошиейтед прес Какво се крие зад сюрреалистичния скандал в Южна Корея

Чхуе Сун-сил. Снимка: от тв екрана

Най-големият от години политически скандал в Южна Корея включва кофа с животински изпражнения, нападение с тежка строителна техника срещу административна сграда, изоставена обувка „Прада“ и твърдения, че корейски Распутин дърпа конците зад най-висшата власт в страната. Колкото и забавно да изглежда, задълбочаващата се бъркотия заплашва президентството на Пак Гън-хе. Случаят с дългогодишна приятелка на Пак – дъщеря на водач на религиозен култ, която не е заемала официална роля в управлението, но може тайно да е дърпала конците във властта, обединява много хора, пораждайки силен гняв у тях – немалко…

Световната икономика без Китай

Служител в китайска банка струпва пари в брой за касите. Снимка: БТА

Наистина ли китайската икономика всеки момент може да се срине? Дългово бреме, балони на пазара на недвижими имоти, държавни предприятия-зомбита, проблемни банки – Китай все по-често е описван като мястото на следващата катастрофа в свят, изложен на постоянни кризи. Оставам убеден, че подобни страхове са силно преувеличени, а Китай има стратегията, ресурсите и готовността да завърши радикалната структурна трансформация към потребителско общество, основано на услугите, като същевременно се справи успешно да избегне опасните циклични трудности. Признавам обаче, че хората с подобно мнение сме малцинство. Например, министърът на финансите на САЩ Джейкъб Лу продължава да изразява доста странното мнение, че САЩ…

Си Цзинпин сплотява партийните редици с „Дългия поход“

Франс прес

Военен парад в Китай. Снимка: милитариимиджис

Китай чества 80 години от героичния „Дълъг поход“ на китайската Червена армия, превърнал едно отстъпление в победа, в момент, когато президентът Си Цзинпин опитва да възроди ореола на своя предшественик Мао Цзедун. Обкръжени от националистите в своето укрепление Цзянси по време на гражданската война (1927-1949 г.), около 80 000 бойци комунисти, сред които и Мао, пробиват през 1934 г. вражеските линии и започват изтощително бягство на запад, после на север. От първоначално потеглилите войници, девет от десет са загинали или дезертирали при пристигането в Янан (на север), откъдето Мао и армията му впоследствие завоюват страната, чак до победата…

Папа Франциск тръгва за Грузия и Азербайджан с послание за мир

Асошиейтед прес

Папа Франциск. Снимка: от тв екрана

Папа Франциск приключва започналото през юни в Армения свое поклонение в района на Кавказ с визити в края на тази седмица в две държави с незначителни католически общности – православния бастион Грузия и преобладаващо шиитския Азербайджан. Имайки предвид маршрута на Франциск, отношенията между православни и католици и между християни и мюсюлмани ще заемат високо място в дневния му ред. Но зад кулисите на тридневното пътуване, което започва днес от Грузия, се крият и геополитически притеснения. Като начало Грузия силно желае да използва посещението, за да подчертае своите европейски и западни аспирации, както и да привлече вниманието върху руската…